Door adem te halen belanden ook geurmoleculen uit de lucht in je neus. Bovenin je neus, net onder je ogen bevindt zich je reukorgaan. Geurmoleculen (1) komen daar in aanraking met je slijmvlies.
...

Door adem te halen belanden ook geurmoleculen uit de lucht in je neus. Bovenin je neus, net onder je ogen bevindt zich je reukorgaan. Geurmoleculen (1) komen daar in aanraking met je slijmvlies. Je zenuwuiteinden (2) vangen de geurmoleculen op. Die zenuwvezels bevatten miljoenen reukcellen die naar schatting 10.000 verschillende aroma's kunnen onderscheiden. Samen vormen ze je reukzenuw die in verbinding staat met je reukkolf (3) of bulbus olfactorius. Vervolgens wordt deze informatie via je reukkanaal naar andere hersendelen (4) doorgestuurd, waar ze als een specifieke geur wordt geïnterpreteerd. Een trauma, hersenletsel, poliepen, bestraling, maar ook virussen kunnen dit systeem verstoren en je reukzin aantasten. Zo kan het coronavirus het slijmvlies bovenin je neus doen zwellen, waardoor geurmoleculen niet meer tot bij je zenuw geraken. Meestal houdt het probleem maar enkele weken aan, zoals bij een verkoudheid. Erger is het wanneer het virus zich ook bindt aan je geurzenuw of het signaal verstoort tussen je slijmvlies en die zenuw. Dan kan het geurverlies veel langer aanhouden en een behandeling nodig zijn, zoals reuktraining.