Dat pubers en adolescenten door acne worden geplaagd, is bekend. Maar ook volwassen vrouwen hebben ermee af te rekenen. Het is zelfs een van de vaakst voorkomende aandoeningen waarvoor het minst een arts wordt geraadpleegd. Slechts een vierde van de vrouwen die er last van hebben, blijkt medisch advies te vragen en maar 7% raadpleegt een specialist.
...

Dat pubers en adolescenten door acne worden geplaagd, is bekend. Maar ook volwassen vrouwen hebben ermee af te rekenen. Het is zelfs een van de vaakst voorkomende aandoeningen waarvoor het minst een arts wordt geraadpleegd. Slechts een vierde van de vrouwen die er last van hebben, blijkt medisch advies te vragen en maar 7% raadpleegt een specialist. De typische symptomen zijn open comedonen of mee-eters (zwarte puntjes), gesloten comedonen (met een wit puntje), ontstoken cysten (geïrriteerde rode zones, met etter). Geen enkele huidtype blijft gespaard. Het probleem concentreert zich voor-al in het midden van het gelaat (voor-hoofd, neus, kin) dat vetter wordt en meer glimt. Acne bij volwassenen verschilt licht van jeugdacne. Vooreerst omdat de huidaandoening wordt gekenmerkt door microcysten: kleine puistjes, zeer dicht bij elkaar. En verder omdat het probleem zich vaak beperkt tot één wang of één kant van de kin, maar ook voorkomt op de schouders, de rug of de borst. Acne wordt op volwassen leeftijd beïnvloed door factoren als stress, vermoeidheid en hormonale schommelingen - tijdens de menstruatie maar ook in de menopauze. Slecht nieuws dus voor wie dacht op volwassen leeftijd van zijn puistjes verlost te zijn. Grote boosdoener is Corynebacterium acnes, een bacterie die de talgklieren en de opperhuid koloniseert. De oppervlakkige letsels beginnen met een zwart puntje. Dat wijst op een verstopt kanaaltje waardoor het overtollige sebum niet meer kan worden afgevoerd. Nestelen er zich bacteriën in de talgklier dan ontstaat er een ontstekingsreactie en vormt er zich een rode pukkel met wit puntje. Niettemin blijft een belangrijke oorzaak van acne miskend: het foute gebruik van cosmetica. Hoe rijker de hydraterende crème die u gebuikt, hoe meer puistjes er worden gevormd. Zo eenvoudig is dat. Het probleem wordt in de hand gewerkt door de wrijving van een sjaal, haarband, motorhelm,... én door blootstelling aan de zon (die een verdikking van de opperhuid veroorzaakt). Pas ook op met cortisonen (capsules, zalfjes...), met anti-epileptica, mannelijke hormonen, slaapmiddelen en vitamine B1, B6 en B12. Aan de puistjes prutsen of ze uitduwen maakt het probleem alleen maar erger. Wat wel mag is mee-eters en puistjes met een wit puntje uitduwen. In alle andere gevallen veroorzaakt u een wondje dat kan infecteren en blijvende littekens nalaten. U kunt het huidprobleem voorkomen door dagelijks de juiste producten te gebruiken: zeep zonder zeep, een dagcrème, een tonicum... Hiermee maakt u verstopte poriën open, kunnen bacteriën niet woekeren, regelt u de talgactiviteit, wat voor een mattere opperhuid zorgt, en stimuleert u de celvernieuwing waardoor de kans op littekenvorming afneemt.Michèle Rager