Week van de afvalophaler: Bea Steemans (56) haalt al 26 jaar afval op

20/11/18 om 11:20 - Bijgewerkt om 11:56

Naar aanleiding van de Week van de afvalophaler zetten we één van hen in de kijker: Bea Steemans (56). Samen met haar man haalt ze afval op in de regio rond Brecht. En dat doet ze al ruim 26 jaar met overtuiging.

Week van de afvalophaler: Bea Steemans (56) haalt al 26 jaar afval op

© G.F.Suez

Bea is 56 jaar en werkt al 26 jaar voor Suez. Een job als afvalophaler is hoe dan ook fysiek zwaar, des te meer voor een vrouw. Toch kiest Bea al 26 jaar heel bewust voor haar job. Zo heeft ze lang geleden nog gewerkt als administratief bediende, maar daar zegt ze nu resoluut 'nee' tegen.

Zelfs een zware ziekte bracht haar niet op andere gedachten. Zes jaar geleden kreeg ze namelijk te horen dat ze kanker had. De dokter wilde haar negen maanden thuis laten revalideren, maar ze had er na vier maanden al genoeg van. Ze wou niet bij de pakken blijven neerzitten, verlangde naar het sociale contact en wou de frisse buitenlucht weer kunnen opsnuiven. Dankzij een flexibele aanpak van haar werkgever kon Bea terug aan de slag: om de pijn draaglijk te houden, wisselt ze af tussen rijden en laden. Zo is haar werkdag haalbaar voor haar.

Touren met je man

En dat wisselen tussen rijden en laden, doet ze met niemand minder dan... haar man! Ludo Lambregts is net als Bea afvalophaler bij Suez. Hij is haar gevolgd nadat zij er al een half jaar werkte. Naast 30 jaar lief en leed in hun huwelijk, delen ze nu ook al 4,5 jaar dezelfde shift. "Samen touren" is de vrolijke term die ze daar zelf op plakt.

"Ik hou van de vrijheid. Er is niemand die op je vingers kijkt en ik ben continu in de buitenlucht. In de zomer is het een beetje als zonnebaden. Als het pijpenstelen regent of als er ijs ligt, zing ik uiteraard wel een toontje lager", aldus Bea. Ze haalt veel voldoening uit haar job, vooral uit het sociaal contact. Mensen kennen haar, en begroeten haar. Lachend zegt ze: "Bij extreem warm weer komen bewoners spontaan aanlopen met water, 'je moet voldoende drinken, Bea', zeggen ze dan."

Trots op haar job

Een andere anekdote die haar na aan het hart ligt: op één van haar rondes woonde een meisje met een beperking. Hoewel ze aanvankelijk heel schuchter was, ontstond er met de jaren toch een band tussen de twee. Het meisje was opgetogen dat ze Bea elke week even mocht 'helpen'. Toen het gezin van het meisje onlangs verhuisde, was ze ontroostbaar: ze had geen afscheid kunnen nemen van Bea. Na lang zoeken heeft de familie Bea teruggevonden en hebben ze haar opgezocht om afscheid te kunnen nemen.

Klantentevredenheid is ook heel belangrijk voor Bea, al is dat niet altijd evident. "Mensen staan niet vaak stil bij het nut van ons werk als afvalophaler. Gelukkig zijn er ook mensen die hun appreciatie wel tonen. Die maken mijn dag goed."

Tips & tricks om je respect voor de afvalophaler te tonen

1. Zet je afvalcontainer op de rand van de stoep, met het handvat naar de straatkant, dat scheelt enorm veel in snelheid voor de afvalophaler;

2. Als je sneeuw ruimt, hoop die dan niet op rond de afvalcontainer, anders heeft de ophaler de grootste moeite om de container los te krijgen;

3. Zet je papier en karton liefst op een verhoog, zoals een muurtje of een vensterbank en bind de doos of zak vast met een goed touw;

4. Stop scherpe voorwerpen in het midden van de vuilzak, liefst omwikkeld met krantenpapier of beter nog, vermijd het risico dat de ophaler zich bezeert en breng ze naar het containerpark;

5. Let op het toegelaten maximumgewicht van de zakken en spaar de rug van je afvalophaler.

Lees meer over:

Onze partners