Op basis van onder meer klimaatmodellen, demografische criteria en sociaaleconomische trends voorspelt het World Resources Institute (WRI) voor zowat 150 landen de toekomstige waterschaarste - de verhouding van het totale waterverbruik tegenover het beschikbare aanbod. Dat gebeurt met een score op de "Water Risk Indicator".

België staat op een met Marokko gedeelde 22e plaats, met een score van 3,89. We behoren tot de landen die kampen met hoge waterstress. Zeventien landen kampen met "extreem hoge waterstress", met op nummer één Qatar (4,97), gevolgd door Israël (4,82) en Libanon (4,82).

Vlaanderen scoort bijzonder slecht. Hoofdzakelijk omdat het een van de meest dichtbevolkte, verstedelijkte gebieden ter wereld is en veel water naar landbouw en industrie gaat. Onze buurlanden scoren veel beter op de lijst.

Het World Resources Institute waarschuwt al enkele jaren dat België een "hoog risico" loopt. Er is evenwel hoop: het WRI houdt geen rekening met maatregelen die landen kunnen nemen om hun waterhuishouding te verbeteren, met name recyclage van water. "En toch zijn we niet voorbereid op lange droogteperiodes", zo luidde Marijke Huysmans, professor in grondwaterhydrologie aan de VUB, eerder al de alarmbel. "De lange hete zomer van 2018 maakte pijnlijk duidelijk dat het met de Vlaamse waterhuishouding niet goed zit", stelde ze in VUB Today. "We moeten nog veel zwaarder inzetten op de opvang van regenwater, zowel individueel als op veel grotere schaal."

Door de groeiende wereldwijde vraag naar water zullen in 2040 meer dan dertig landen met extreme waterstress te maken krijgen.

Helemaal onderaan de lijst staan Noorwegen, Uruguay en Togo met allen een score van 0.