Uit de studie blijkt duidelijk dat er een grote kloof bestaat tussen hoe werknemers hun leidinggevende zien en hoe die leidinggevende zichzelf ziet. Aan leidinggevende zijde worden de eigenschappen volgens HR-specialist Securex namelijk al eens overschat. Zo verkeert 82 procent in de waan de werkvloer te inspireren met zijn of haar toekomstvisie, terwijl slechts de helft (52 %) van de medewerkers het daarmee eens is. Ook bij het motiveren van het personeel overschatten de leidinggevenden hun eigen kunnen (86 % versus 60 %).

Het zwakst scoren chefs in de ogen van hun medewerkers wanneer het gaat om het toegeven van de eigen fouten en zwakheden (52 %), hoewel 79 % van hen net denkt dit wel te doen. Het empathisch vermogen van de baas wordt door 35 procent van de medewerkers in twijfel getrokken, daar waar minder dan 20 procent van de leidinggevenden zichzelf daarin vindt tekortschieten.

De voordelen van een authentieke, kwetsbare en empathische baas zijn nochtans niet min, zeggen de onderzoekers. Naast een positieve impact op het absenteïsme, ervaren medewerkers die vinden dat ze een goede baas hebben minder stress (19 % versus 41 %). Ook voelen ze zich in dat geval meer competent in hun werk (82 versus 58 %).

"Ongepast leidinggeven kan veel schade toebrengen op korte en lange termijn. Waar vroeger van een leidinggevende werd verwacht instructies te geven en controle uit te oefenen, hebben medewerkers vandaag vooral nood aan ondersteuning en erkenning", zegt HR Research Expert Hermina Van Coillie van Securex.

Volgens Van Coillie weegt de rol van leiderschap als motiverende of demotiverende factor de dag van vandaag veel zwaarder door. "We zien een stijgende graad van specialisatie en expertise van medewerkers, een grotere diversiteit op de werkvloer, een stijgende behoefte aan autonomie, en meer plaats- en tijdonafhankelijk werken", verduidelijkt ze tot slot.