Het woord aft komt uit het Oud-Grieks en betekent ontsteking. Aften kunnen zich overal in je mond nestelen: op het tandvlees, aan de binnenkant van de wangen, op het verhemelte, op de lippen en zelfs op het puntje van de tong.

Twintig procent van de volwassenen heeft er geregeld last van, anderen worden er nooit mee geconfronteerd. Slechts in 10 procent van de gevallen kan een oorzaak worden aangewezen. Genetische aanleg speelt waarschijnlijk een rol.

Vermoeidheid en vitamines

Vast staat dat de zweertjes goed gedijen bij stress en vermoeidheid. Het is dan ook geen toeval dat studenten er in examenperiodes vaak door geteisterd worden. Ook mensen met de ziekte van Crohn en aids ontwikkelen vaak aften. En ook wanneer de hormoonhuishouding overhoop ligt, zoals tijdens de menstruatie, steken aften de kop op.

Toch bestaat er geen zekerheid over het hoe en waarom van aften. Sommigen beschouwen aften als allergische reacties op conserveermiddelen, kleurstoffen of dierlijke eiwitten, of als gevolg van te pikante maaltijden. Wetenschappelijk ondersteund zijn die beweringen echter niet.

Anderen gaan er dan weer van uit dat aften ontstaan door een tekort aan vitamine B12, ijzer of foliumzuur. Of dat klopt, is niet geweten, maar een vitaminekuur helpt bij veel mensen. Vooral vitamine A kan soelaas brengen, omdat die de weerstand helpt op te bouwen.

Behandeling

Kleine aften, met een doorsnede van drie tot vier millimeter, verdwijnen na één tot twee weken, ook zonder behandeling. Als ze vaker voorkomen dan de gemiddelde drie keer per jaar, erg veel pijn doen, of groter zijn dan één centimeter, kan je beter langsgaan bij de tandarts.

Anders kies je voor producten die ontsmetten en de pijn verzachten. Met een vloeibaar medicijn op basis van salicylzuur (zoals Pyralvex) kan je het ontstoken tandvlees zes keer per dag aanstippen. Driemaal per dag spoelen met chloorhexidine, hexetidine of kamille vermindert het aantal bacteriën in de mond. Vermijd ook citrusvruchten of ander voedsel met een hoge zuurheidsgraad om het branderige gevoel te beperken.

Een wondermiddel bestaat er helaas niet. Een goede mondhygiëne en voldoende rust kunnen het genezingsproces wellicht nog het meeste versnellen.