De Must See eilanden van Frans Polynesië

18/11/15 om 09:08 - Bijgewerkt om 09:08

Namen als Mangareva, Rurutu, Fatu Hiva, Takapoto of Kaeuhi zeggen je waarschijnlijk niets. Met zijn 118 eilanden heeft Frans-Polynesië nog heel wat unieke plekjes die bij het grote publiek nobele onbekenden zijn.

Frans-Polynesië is een idyllische bestemming in de Stille Oceaan, bestaande uit 118 eilanden verdeeld over vijf archipels en verspreid over een gebied zo groot als Europa. De bekendste eilanden, Tahiti en Bora Bora, maken deel uit van de Genootschapsarchipel, Rangiroa vind je in de Tuamotuarchipel, Hiva Oa is dankzij Jacques Brel en Paul Gauguin het bekendste eiland van de Markiezen en tot slot zijn er nog de Gambier- en de Australarchipel. Elk heeft zijn eigen unieke karakter: van weelderig begroeide vulkaankraters en hagelwitte of zwarte lavastranden tot atollen met appelblauwzeegroene lagunes en koraalriffen. Deze 5 minder bekende eilanden moet je echt gezien hebben.Koraal en parelmoerMangareva is in de prachtige Gambierarchipel een atol dat extra uitblinkt: het wordt gevormd door vijf eilanden en een tiental motu's die de azuurblauwe lagune en haar koraalriffen omringen. Het koraal bewonder je hier niet enkel in het water: de eilandbewoners gebruikten het in de 19de eeuw om mee te bouwen. Bijzondere attractie is de recent gerestaureerde kathedraal die volledig is opgetrokken uit hout en koraal en daarnaast ook een altaar van parelmoer kreeg.Walvissen in actieHet eiland Rurutu, zo'n 500 km ten zuiden van Tahiti, is de plek om bultrugwalvissen te observeren. Deze zeereuzen - ze zijn tot 20 m lang en de grootste levende zoogdieren - passeren op hun jaarlijkse trek in grote groepen pal aan het eiland. Ga mee op een duik- of snorkelexcursie om deze mastodonten - groot als een vrachtwagen - van vlakbij te observeren en zie ze in actie terwijl ze duiken en dollen. Het wordt een unieke trip met een flinke portie adrenaline.Goddelijke baaiFatu Hiva is een van de kleinere eilanden in de Markiezenarchipel. Het wordt gedomineerd door de 1125m hoge voormalige vulkaan Mont Touaouoho waarvan de flanken steil afdalen naar de oceaan en weelderig zijn begroeid. De natuur creëerde hier de Baie des vierges, de Maagdenbaai die bekend staat als een van de mooiste ter wereld. Geen wonder dat - volgens een plaatselijke legende - de oorspronkelijke bevolking overtuigd was dat hier de goden woonden. In recentere tijden was ook Thor Heyerdahl overtuigd: hij onderbrak in 1937 zijn ontdekkingsreis om een jaar op deze prachtige stek te blijven. Zwarte parelsAppelblauwzeegroene lagunes en uitgestrekte spierwitte stranden met ranke palmbomen, sommige plekken zijn zo perfect mooi dat het lijkt alsof je droomt. In de Tuamotuarchipel vind je dergelijke schoonheid in realiteit, op het atol Takapoto met zijn gesloten lagune. Het water daar beschikt over een bijzondere minerale samenstelling zodat het uiterst geschikt is om de de befaamde zwarte parel, te kweken. Takapoto heeft wel meer attracties. Archeologisch onderzoek legde recent eeuwenoude marea's - plaatsen voor religieuze ceremonies - bloot en verder staat het eiland ook centraal in het spannende kinderboek Haaieneiland dat recent verscheen.Biosfeerreservaat Een ander Must See eiland in de Tuamotuarchipel is Kauehi. Het bestaat uit een reeks piepkleine motu's die zijn ontstaan door koraalafzetting. Als kralen aan een ketting vormen deze eilandjes in de oceaan samen een grote cirkel van 28 km lang met daarbinnen de lagune. Het geheel is zo uitzonderlijk dat het door UNESCO werd erkend als biosfeerreservaat.Praktisch

Het tijdsverschil tussen Tahiti en België bedraagt elf uur in de winter en twaalf uur in de zomer. Reken voor de vlucht op ruim twintig uur, de voertaal is er Frans en de munteenheid is de XPF, de Franc Pacifique (1 EUR = 119,33 XPF).

www.tahiti-tourisme.be

Onze partners