5 blikvangers aan de Costa Cálida

21/09/16 om 16:47 - Bijgewerkt op 22/09/16 om 10:33

De Costa Cálida of Warme Kust is een minder bekend stukje Spanje. Onbekend is onbemind? Deze vijf plekken aan de Zuidoostkust zijn een bezoekje zeker waard.

5 blikvangers aan de Costa Cálida

© Getty Images/iStockphoto

Genieten van de natuur aan Mar Menor en in de regionale parken

Mar Menor of Kleine Zee kan je een binnenzee noemen. Een landtong - La Manga - snijdt de lagune af van de Middellandse zee. Het is de enige plek in Europa waar je de zon ziet opgaan in de ene zee en ondergaan in de andere. In het zuiden van La Manga kan je naar hartenlust snorkelen, diepzeeduiken en windsurfen. Ook golfers komen er aan hun trekken. Ga je met kinderen naar het strand, dan is het kustplaatsje San Pedro del Pinatar een leuke plek. Je zou het ook een kuuroord kunnen noemen, want de zwarte modder heeft er heilzame krachten. Je mag hier dus gerust een modderfiguur slaan. Je kan er ook de flamingo's en andere watervogels bewonderen in het regionaal park Arenales y Salinas de San Pedro. Ben je in voor een stevige natuurwandeling of pootjebaden in alle rust aan een mooie baai? Rij dan naar het regionaal park Calblanque.

Smaakpapillen op scherp langs de wijnroutes

5 blikvangers aan de Costa Cálida

© Getty Images/iStockphoto

Vanuit Murcia starten drie wijnroutes. Kies je voor de Bullas-route, wip dan even binnen in het wijnmuseum van Bullas. Je verneemt hoe je deze godendrank maakt. Vlakbij ligt het domein Bodegas Lavia, waar de gepassioneerde uitgeweken Fransman Sébastien Boudon je heel wat te vertellen heeft. Zijn druif, de monastrell, wordt geoogst in oktober. De zon zorgt voor heel wat suiker, waardoor de wijn een vrij hoog alcoholgehalte heeft.

Kuren in Archena

5 blikvangers aan de Costa Cálida

© G.F.

Een ideale manier om je rondreis te eindigen is een verblijf in het oudste kuuroord van Spanje, Balneario de Archena, op zo'n 20 minuten rijden van Murcia. Al voor de Romeinen was deze kleine groene oase vlakbij een bron dé plaats voor het bouwen van thermen, waarvan je nog een stukje kan zien. Het complex telt drie hotels waar je terecht kunt voor massages en allerlei binnen- en buitenbaden. Ook medische behandelingen voor bijvoorbeeld gewrichts- en huidaandoeningen zijn mogelijk. Je moet wel tegen de vrij sterke zwavelgeur kunnen. Er is zelfs een apart programma voor wie graag wat kilootjes kwijtspeelt, van sporten tot aangepaste voeding. In dat geval bijt je beter niet in een paparajote, lekker zoet smoutebollendeeg rond een citroenblad. Citroenen zijn hier het streekproduct bij uitstek. Ze worden zelfs gebruikt in de bubbelbaden.

Flaneren in Murcia

5 blikvangers aan de Costa Cálida

© Getty Images/iStockphoto

Alles begon er met een rivier, de Río Segura, waarmee de stad nog steeds een haat-liefdeverhouding heeft. De rivier was zo wild en onberekenbaar dat het tot de Moren heeft geduurd (825 n. Chr.) vooraleer de eerste steen van de stad werd gelegd. Intussen zijn we twaalf eeuwen verder en telt Murcia bijna een half miljoen inwoners. Het is een bruisende en levendige stad, met een zuiders temperament. Er wordt gewerkt en geleefd, veel gefeest en heerlijk gegeten op de talrijke pleinen en pleintjes. Fruit, groenten en vis vind je in alle soorten en maten op de overdekte markt. Niet voor niets wordt de streek de moestuin van Europa genoemd. Inwoners betasten er de patatas om te zien of die wel van goede kwaliteit zijn. Voor een kleine meerprijs kan je er je gekochte voedsel laten bereiden.

De meeste musea zijn hier gratis. En uiteraard zijn de Murcianen niet weinig trots op hun Santa-Mariakathedraal met barokke gevel. Op het plein waar de kathedraal ligt, vind je ook de moderne City Hall van Rafael Moneo, een gebouw dat de dialoog symboliseert tussen de kerkelijke en de burgerlijke macht. In elk geval zorgde het al voor heel wat dialoog aan de toog, weet onze gids, want niet iedereen is er gelukkig mee.

Stap zeker ook eens binnen in het Real Casino in de Calle de la Trapería. Een prachtig art-nouveaugebouw. Het is geen echt casino maar had altijd al de functie van een sociale club, oorspronkelijk enkel voor mannen, en ademt nog altijd glamour.

Aanmeren in het Cartagena van Hannibal

5 blikvangers aan de Costa Cálida

© Getty images/iStock

Cartagena dankt haar naam aan de Carthagers (nu Tunesiërs), die er rond 200 voor Christus voet aan wal zetten. Niet lang daarna viel de stad in handen van de Romeinen, die erg geïnteresseerd waren in haar strategische ligging: letterlijk tussen Afrika, Europa en Amerika. Cartagena ligt aan een natuurlijke baai en is dan ook tot op vandaag een belangrijke havenstad. De brede straten geplaveid met natuursteen geven de stad cachet. Neem zeker de panoramische lift die je in een zucht tot op één van de vijf heuvels brengt. Vandaar zie je het Romeinse theater en een klein stukje van het amfitheater. Bovenop dit amfitheater werd een arena voor stierengevechten gebouwd. In laagjes bouwen - onze gids heeft het over de lasagnetechniek - lijkt typisch voor deze stad, want ook de middeleeuwse kerk werd bovenop Romeinse huizen neergepoot. Van deze huizen kan je nog de vloeren zien als je via de toegang van het museum onder de kerk doorstapt, om zo uit te komen in het theater. In het museum loop je langs Romeinse sculpturen - een originele van keizer Augustus bijvoorbeeld. Die staat er zonder hoofd en zonder rechterhand. Dat komt omdat het lichaam uit één blok marmer werd gehouwen, hoofd en handen werden apart vervaardigd. Handig, want zo moesten bij een volgende keizer enkel deze lichaamsdelen worden vervangen. Test in het theater gerust de akoestiek uit. Die is na al die eeuwen nog steeds uitstekend!

Praktisch

Erheen. Diverse luchtvaartmaatschappijen vliegen vanuit Brussel naar Alicante of vanuit Charleroi naar Murcia.

Info. Spaanse Dienst voor Toerisme, www.spain.info

Onze partners