Epihunter signaleert niet-zichtbare aanvallen van epilepsie

12/02/18 om 11:07 - Bijgewerkt om 11:09

Op de Internationale Epilepsie Dag lanceert de Limburgse start-up Epihunter een oplossing om verborgen aanvallen van epilepsie te detecteren bij jongeren. Epihunter is een app die verbonden is met een EEG-hoofdband, zodat er een lampje gaat branden wanneer de hersenen 'op pauze' gaan.

Epihunter signaleert niet-zichtbare aanvallen van epilepsie

Epihunter © Epihunter

De tweede maandag van februari is sinds een paar jaar Internationale Epilepsie Dag. Naar schatting 1 op 100 mensen krijgt op onvoorspelbare momenten epileptische aanvallen, in België gaat het bij de +6-jarigen om ruim 85.000 mensen. Iedereen kent de motorische aanvallen, die gepaard kunnen gaan met schokken en bewusteloosheid, en die epilepsie de bijnaam 'de vallende ziekte' gaven. Maar zo'n 15 procent van alle mensen met epilepsie lijden aan zogenaamde 'absence' aanvallen. Een kortsluiting in de hersenen lokt een aanval uit die erg moeilijk op te merken is.

"Papa, kan je een lampje maken dat aangaat als mijn hersenen op pauze gaan?"

Deze vraag stelde Daan, de zoon van Epihunter-founder Tim Buckinx, aanzijn papa. Epihunter was geboren. Daan heeft last van epileptische absence aanvallen. "Het allerergste vond hij dat mensen rondom hem - wij als ouders, maar ook leerkrachten op school - boos op hem zijn", verduidelijkt Tim Buckinx. "We veronderstellen dat hij aan het dagdromen is en ons wel gehoord heeft, terwijl hij eigenlijk een epileptische aanval heeft. Daan vroeg me dus om een lampje te maken dat aangaat wanneer zijn hersenen op pauze gaan."

Dat is precies wat het vijfkoppige team van Epihunter, met uitgebreide ervaring in de technologiesector, vervolgens deed. "Kinderen die last hebben van 'stille' epileptische aanvallen, dragen in de klas een elegante EEG-hoofdband; het soort headset dat ook wordt gebruikt voor o.a. meditatietrainingen. De hoofdband stuurt een continue datastroom van hersenactiviteit door naar de smartphone van het kind. Wanneer het kind een aanval heeft, laat een door Epihunter ontwikkeld wiskundig algoritme in de app het lampje van de smartphone branden. De app houdt perfect bij hoelang de aanvallen precies duren en op welke tijdstippen ze plaatsvonden. Alle data worden opgeslagen in ons cloud platform."

Iedereen met epileptische absence aanvallen kan Epihunter gebruiken, maar de start-up richt zich in de eerste fase vooral op schoolkinderen tussen 6 en 12 jaar. "Omdat de aanvallen voor die groep kinderen voor de grootste noden zorgen", legt Tim Buckinx uit. "Met Epihunter ziet de leerkracht onmiddellijk dat een kind een epileptische aanval heeft, en kan hij of zij de leerstof gewoon even herhalen. Geen misverstanden meer, waardoor ook de leerlingen meer zelfvertrouwen krijgen in de klas. Ouders zijn dan weer gerustgesteld omdat de school de aanvallen van hun kind opmerkt en er op een gepaste manier mee omgaat."

Startschot crowdfunding campagne

Epihunter wordt momenteel uitgebreid getest bij gezinnen in België en Nederland. Vandaag geeft Epihunter ook het startschot voor een grote crowdfunding campagne. Via Indiegogo kunnen ouders van kinderen met absence epilepsie als ambassadeurs aan verminderd tarief een jaarabonnement kopen. Vanaf april 2018 kunnen zij dan als allereersten Epihunter beginnen gebruiken. De Winwinner-campagne laat particulieren dan weer toe om eenvoudig en op een fiscaal vriendelijke manier mee te investeren in het bedrijf.

Om Epihunter verder te ontwikkelen en zoveel mogelijk kinderen te kunnen helpen, zowel op school als thuis, werkt de start-up nauw samen met de Vlaamse Epilepsie Liga en de academische ziekenhuizen.

Prof. Paul Boon, voorzitter van de Epilepsie Liga: "Met de Epilepsie Liga gaan we Epihunter ondersteunen met de wetenschappelijke validatie van hun applicatie. Zo kan de app onderzoekers meer inzicht geven in absence epilepsie en bijdragen aan nieuwe behandelingen."

Onze partners