6 vragen over slaap en voeding

30/04/17 om 09:16 - Bijgewerkt op 12/10/17 om 13:58

Dat wat we eten de kwaliteit van onze slaap kan beïnvloeden, staat buiten kijf. De invloed van cafeïnehoudende dranken kent iedereen. Maar wat doet tryptofaan bijvoorbeeld. We legden 6 vragen voor aan prof. Verbraecken van het UZA Slaapcentrum.

6 vragen over slaap en voeding

1 Kan voeding nachtmerries uitlokken?

Professor Verbraecken: 'Ja. Koffie en alcohol kunnen dat uitlokken. Wie ze regelmatig drinkt, slaapt eerder gespannen in, met een onrustige slaap tot gevolg, die beroerde dromen kan opleveren. Wordt u veel geplaagd door angstdromen, dan kan u dat vaak al verhelpen door deze dranken links te laten liggen en overdag bewuster te eten. Dat is de eerste stap in de behandeling van nachtmerries.'

2 Welke voeding helpt bij slaapapneu?

'Mensen met apneu moeten sowieso extra op hun voeding letten. Ruim driekwart kampt immers met overgewicht. Wie apneu heeft, moet ook alcohol 's avonds radicaal schrappen. Door het spierontspannende effect lokt alcohol immers meer apneus uit en vermindert de slaapkwaliteit.'

3 Wakker worden en uzelf weer in slaap eten. Een goed idee?

'Neen. Heel wat mensen met doorslaapproblemen proberen dat aan te pakken met koekjes op hun nachttafel. Ze worden wakker, knabbelen wat en slapen weer verder. Bij sommigen is dit zelfs een onbewuste reflex geworden, die de slaapkwaliteit niet bevordert en die tot gewichtstoename leidt. Het blijkt een lastige gewoonte om vanaf te raken.'

4 Wat is heilzaam voor rusteloze benen?

'Bij rusteloze benen moet u cafeïne bannen: ze stimuleert de zenuwen die voor die rusteloosheid zorgen. Ook ijzertekort kan een rol spelen: een enzym in de hersenen dat mee de benen aanstuurt, heeft ijzer nodig om goed te functioneren. IJzerrijke voeding, zoals venkel, volkorenbrood en peulvruchten, kan helpen. Mensen met rusteloze benen en te weinig ijzer (< 100 Fe) hebben nood aan ijzertabletten.'

5 Wat bij beenkrampen?

'Bij nachtelijke krampen of beentrekkingen, zijn eerder magnesiumtabletten aangewezen. Mijd ook cafeïne want dat werkt als een trigger voor beenkrampen.'

6 Kan de stof tryptofaan helpen slapen?

'Tryptofaan, een aminozuur dat belangrijk is voor de aanmaak van serotonine, heeft slaapverwekkende eigenschappen. De stof is aanwezig in eiwitrijke voeding als melk. Alleen moet u er heel veel van drinken om slaperig te worden. In het verleden werd gepoogd om van tryptofaan een natuurlijk slaapmiddel te maken, maar dat procedé was niet veilig.'

Lees meer over:

Onze partners